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从停飞波音737MAX看美欧航空业的恩怨

朱瞻良 上海机场集团沪港机场管理有限公司 安全综合管理

2019年3月10日埃塞俄比亚航空ET302航班起飞后不久坠毁,这是737MAX8机型在四个多月内第二起坠毁,连续两次的相似坠毁不由让业界对其安全性开始担忧。3月11日澳门威尼斯人在线娱乐平台民航局首先发布737MAX8停飞指令,3月12日其他国家纷纷跟进,但欧盟国家迟迟没有动静。正当人们以为欧盟顾及美欧传统盟友关系,给美国面子不停飞737MAX8时,12日晚上美国在欧洲最铁杆的盟友英国发布禁飞令,随后法德也跟进宣布停飞,并且欧洲航空安全局发布欧盟范围内的禁飞令。彭博社直接以《全球叛乱》(global rebellion)为题进行报道,仿若欧洲背信弃义背后捅了美国一刀。

在当代地缘政治之中,美欧关系是个非常有趣的研究样本:祖上阔过的欧洲看不起美国的暴发户气息,而财大气粗的美国也认为老欧洲矫情得很。作为北约成员国,老欧洲们得仰仗美国保护他们免于苏联/俄罗斯的“侵略威胁”,但对美国也颇为警惕,生怕被美国所控制。美欧真可谓是一对相爱相杀的欢喜冤家,而在民航领域,则是一对不折不扣的死对头。

由协和超音速客机结下的梁子

上世纪六十年代,面对美国波音707与麦道DC8的竞争,英国的三叉戟客机与法国的卡拉维尔客机可谓是经营惨淡。在六十年代的超音速客机浪潮之中,英法合作开发著名的协和超音速客机来应对美国咄咄逼人的航空业,试图重现欧洲的荣光。在当时,超音速客机被认为是航空技术的皇冠,国家力量的象征,使得主要大国都有超音速客机计划。

在超音速客机竞争之中,美苏欧分别有着各自的超音速客机计划:波音的2707,英法合作的协和以及苏联的图144。苏联的超音速客机可以在自己的华约范围内关起门来玩自成一体,然而美欧之间可是有着商业上的直接竞争关系。当1973年波音由于各种因素放弃了超音速客机2707计划之时,协和超音速客机正欢快地进行全球展示,每一次起飞仿佛都在抽打美国航空业的脸。美国能咽下这口气么?并不能。

一代传奇协和超音速客机

就在波音宣布放弃超音速客机计划之时,美国政府宣布由于协和飞机噪音超标,不能在美国着陆。这一禁令对协和计划带来了毁灭性的打击:一款欧洲大型客机如果不能执飞大西洋航线飞往美国,那还有什么意义,何况协和飞机的一大卖点就是三个多小时从西欧到达美国东海岸。虽然美国于1977年解除了协和客机的降落禁令,但影响已经造成了,协和客机最终投入运营的数量只有区区14架。虽然政治挂帅(以超音速客机作为国力的象征)进行技术大跃进时经济问题放在次要位置,但区区14架的产量绝对让人血本无归无法接受,而这一定程度上得归功于美国“及时”的落地禁令。美欧航空业之间的梁子,算是结下了。

空客的反击

协和虽然失败了,但是协和项目之中英法航空业之间的协作给日后打下了良好的基础。深感需要整合欧洲航空业以对抗美国航空业的欧洲人,以英国法国德国和西班牙为主,成立了空中客车。空客成立之后第一个项目是A300客机,载客量为300人。而当时空客要面对美国航空业三巨头:波音,麦道与洛克希德,前景可谓非常不妙。

然而时也运也,1979年由于麦道DC10的重大缺陷导致DC10被全球停飞,且波音767由于市场定位错误导致销量不佳,洛克希德又退出了民航机市场,使得美国航空业陷入了困局之中。而A300的定位又正好符合新兴的亚洲市场的需求,于是在天时地利人和之下,A300获得了商业上的巨大成功,也使得新生的欧洲空客在美国航空业巨头的夹击之下站稳了脚跟。而随后在八十年代推出的使用电传操控的A320更是成为空客的一代经典,奠定了空客在世界民航市场之中的地位。哪怕到现在,A320系列还占据着中型客机的半壁江山。可以说空客的崛起是建立在同时期美国航空业的衰退之上的。

空客A300让空客一炮打响

决战大型飞机

当空客成功在中程飞机站稳脚跟之后,自然也开始思索民航机中的“皇冠”:远程大型客机。而八十年代空客启动的大型客机项目就是A340了。大型客机的一个重要使用场景就是洲际跨洋航线。

为了避免双发飞机有一个发动机失效而附近没有机场可以紧急降落,对双发飞机的航线有这个限制:飞机航线必须在任何时候都能在一小时航程之内找到降落的机场。这个限制在地面上是可有可无,然而在海上,尤其是越洋航线上,那可就要命了:要么沿着有机场的岛屿规划航线,要么就是中间压根就没有满足要求的机场。这也是为什么那个时期的跨洋航班飞机都是三发或者四发:双发按照规定压根飞不了跨洋啊!所以空客的大型远程飞机A340采用了四个发动机的方案,以摆脱这个限制。

然而1985年美国FAA通过了ETOPS120,将航线内降落机场的范围扩大到了2小时航程的距离,使得双发飞机航线限制小了很多。而三年后,ETOPS标准提高到了180分钟,这代表着符合ETOPS180标准的飞机可以在地表上95%的区域飞行。第一架获得ETOPS180认证的飞机是什么呢?是美国波音的777客机。标准是美国人定制的,全世界都使用着美国人的标准,ETOPS180使得A340的跨洋优势荡然无存,而波音777双发动机的经济性又使得在商业竞争中对A340取得了绝对优势。

要说美国FAA实行ETOPS180标准时波音背后没有采取什么操作,我想欧洲人是绝对不会信的。由此A340迎来了政策改变所带来的商业性全面失败,最终产量只有377架(比协和的命运还是好很多)。而波音777的销量呢?1400多架,而且还在生产中,甚至还要推出最新改型:波音777X。所以说一个机型能否成功,除了自身设计之外,政策的因素影响很大。

A340与B777:既生瑜何生亮

四十多年来,空客与波音之间的较量简直就是美国与欧洲航空业之间较量的写照。此次被停飞的波音737MAX的直接竞争对手就是空客的A320NEO,两种机型各占全球市场的半壁江山。在这竞争对手产品倒大霉的时刻,又怎么会去拉对手一把呢?欧盟发布波音737MAX禁令也不难理解了:要给自己的“亲儿子”做主啊!更何况此次禁飞令颁布可谓名正言顺,站在道义制高点之上,才不是什么“落井下石”,好好地出了一口恶气。而迟迟不发布禁飞令准备死保波音的FAA,无异于成了孤家寡人被架在火上烤了。欧洲航空安全局(EASA)还是很乐意看到这一幕的。(责任编辑:唐华)

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